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国之瑰宝“飞机龙”

    鱼龙(拉丁语学名:Ichthyosauria,来自希腊语ιχθυς,“鱼”和σαυρος“蜥蜴”)是一种类似鱼和海豚的大型海栖爬行动物。它们生活在中生代的大多数时期,最早出现于约2.5亿年前,比恐龙稍微早一点(2.3亿年前),约9000万年前它们消失,比恐龙灭绝早约2500万年。在三叠纪中期今天还未能确定的陆栖爬行动物逐渐回到海洋中生活,演化为鱼龙,这个过程类似海豚和鲸的演化过程。在侏罗纪它们分布尤其广泛。在白垩纪它们作为最高的水生食肉动物被蛇颈龙取代。

 鱼龙化石

图片由深圳鑫宝源公司提供

    文化大革命期间,我国科学工作者曾对世界最高峰珠穆朗玛峰地区进行了大规模的、多学科的综合考察,取得了不少宝贵的科学资料和数据。在地层古生物方面的重要发现之一,就是在世界屋脊—喜马拉雅分水岭南侧,海拔4800米的聂拉木县,土隆地区发现了世界上海拔最高的脊椎动物化石点,采得了一种一亿六千万年前的巨大的鱼龙化石。鱼龙是人们比较熟知的一种绝灭了的海生爬行动物。列宁在《唯物主义和经验批判主义》这一名著中,曾多次的提到鱼龙这一珍奇的古动物。鱼龙最早发现于十八世纪初(1708年)。当时在瑞士苏黎世地方找到了两个黑色的脊推骨,自然学家T.T.伯尔根据脊推的性质认为它是一种古鱼类的脊椎。另一位自然学家,萨逊则认为这是两个人的脊椎。这两种见解争执了一个世纪,直到十九世纪初,一个英国的年仅十二岁的小女孩发现了鱼龙化石为止。这小女孩名叫玛丽•安宁,她是一个穷人的孩子,靠拾海滨的贝壳和岩层里冲刷出来的化石出卖为生。1814年她在英吉利海边悬崖上采集化石的时候,发现了一条完整的鱼龙化石。从此人们才知道鱼龙是鱼形的海生爬行动物。

    鱼龙的起源,目前尚缺少可靠的线索,已知最早的早三叠世晚期的化石,就已高度地特化。因此它们的祖先应出现在三叠纪以前。由形态构造推测,鱼龙可能起源于杯龙类。著名的古生物学家居维叶说这类奇异的动物具有梅豚的吻部,鳄鱼的牙齿,晰蝎的头和胸骨,鲸的四肢和鱼类的脊椎。鱼龙是一种高度适应于水中生活的动物。它的身体成纺锤状,四肢因适应划水而变成了鳍形。在它的背上有一个肉质性的背鳍,尾部是一个如同鳌鱼所具有的不对称的歪型尾鳍,但它的尾椎骨恰与鳌类相反,是弯向下方的,称为倒歪型尾。

鱼龙化石

图片由深圳鑫宝源公司提供

    此次发现的鱼龙,长度达到6.1M,宽带2.9M,厚度0.03M,体型这么巨大保存如此完整实属罕见。它和已知的鱼龙一样。体形相似于今日生活在海洋中的海豚,它有一个尖长的嘴巴,上下领上长着扁锥状的牙齿,整个的头骨看上去象一个三角形,头的两侧有一对大而圆的眼睛。脊椎推体如碟状,两边微凹,一条脊椎骨好象一串碟子被串在一条绳索上,尾部的脊推骨变得狭长而扁。此次发现这一标本牙齿着生的方式,四肢骨的特征等与已知的鱼龙都不相同。特别难得的是这条龙的头部完全悬空,立体感非常强,这是在全球目前已发现的鱼龙化石当中是绝无仅有的。

    鱼龙作为海洋性的动物,其分布是世界性的。从早三叠世晚期出现到白垩纪末绝灭,一直是一类海洋中生活得非常成功的动物。在中生代末它们与恐龙、翼龙等一起绝灭。

    学者认为,至少有一部分鱼龙的生活同今天的爬行动物是不相同的,例如今天的海鬣蜥依然离不开陆地,它们必须爬上岸晒太阳以保持体温,维持身体中正常的生物化学活动。但许多鱼龙已经不需要如此了。它们的体内可以产生一部分热量,它们巨大的身躯也有利于维持体温,因此,这部分鱼龙便永远告别了陆地,像鱼一样离不开水了。加拿大皇家安大略湖博物馆的古生物学家罗斯克•摩他尼认为,有些鱼龙具有非常符合空气动力学原理的流线体形,可以灵活地左右摆动。在2002年春季的《古生物学》杂志上,摩他尼发表了他对一种名为Stenopterygius的鱼龙的研究结果,他说,这种鱼龙的游弋速度可以达到每秒1米,和今天海洋上的蓝鳍金枪鱼和黄鳍金枪鱼不相上下了。

鱼龙化石

图片由深圳鑫宝源公司提供

    但另外一些鱼龙,特别是早期的种类却依然部分保留着蜥蜴的形体,有长长的尾,柔软的脊,它们游动的速度没有前一种快。生物学家理查德•考尔文甚至认为,这种鱼龙的波浪似游动还会影响到它们的呼吸,因为用那种方式高速游动并同时呼吸是很困难的。所以科学家推测,这些鱼龙也许会采取跳跃的方式,它们游动时会不时跃出水面,就像今天的海豚一样,鱼龙通过这种方式在捕食的追逐中吸取足够的氧,并得以游弋很长的距离。

    最令学者感觉惊讶的是鱼龙的眼睛。一般说来,鱼龙游得快,它们才有可能潜得深,因为只有游得快,它们才能在屏息的有限时间内游到更深的地方,这是它们获取丰厚食物的重要本领。一些生物学家认为,鱼龙是可以潜得很深的,这其中的一个重要证据就是它们有一对极大的眼睛。

鱼龙化石

图片由深圳鑫宝源公司提供

    随着市场对化石的收藏热度来看,已经不是单单的收藏那么简单了,化石对于收藏爱好者和化石投资者来说已经源源不是简单的喜欢和研究那么简单了,化石源于他的稀有和对于上冰河时期地球早期所发生的变故而遗留下了的亿万年标本进而变成了化石,所以化石已经不单单是只有研究价值而已,因为他的稀有和市场对他们的评估已经是非常高,甚至已经超越了收藏市场上面的瓷器书画珠宝之类的收藏品了。

    据悉,上述图片所示大型鱼龙化石即将亮相深圳鑫宝源艺术品投资管理有限公司2015年香港秋季拍卖会,欢迎广大藏友莅临品鉴。

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